Castelo de Soutomaior

Ruta de la Camelia

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Temáticas científicas


¿Por qué es interesante este Destino?

El Castillo de Soutomaior tiene su origen en el siglo XII, cuando se construyó una estructura militar y defensiva. A lo largo de los años fue evolucionando hasta llegar a emplearse como residencia de verano, construyéndose así el parque y los jardines del castillo, que son considerados ahora como el jardín botánico más importante de Galicia.

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El origen del Castillo de Soutomaior se remonta al reinando de Alfonso VII en el siglo XII, cuando se construyó una estructura militar y defensiva en Soutomaior. El lugar fue elegido estratégicamente, ya que por su posición geográfica, que permitía estar cerca de la costa permitiendo así las comunicaciones, pero a su vez, al estar a 119 metros sobre el nivel del mar se encontraba protegido de las invasiones marítimas por parte de normandos, turcos o piratas. Además se asienta sobre un suelo fértil, perfecto para el cultivo, lo que unido al emplazamiento convertía a esta localización en idónea para señorear el feudo.

En el siglo XV, el castillo evolucionó de torre de defensa a fortaleza con doble recinto amurallado. Entre las revueltas irmandiñas, el castillo fue legado a Pedro Álvarez de Sotomayor, más conocido como Pedro Maruga, que intervino en la reconstrucción del castillo destruido durante la revuelta campesina. Existen investigaciones alrededor de su figura que apuntan a que podría ser Cristobal Colón, basándose en el paralelismo de ambas personas, ante las coincidencias entre ambos sobre amigos y rivales, así como por la toponimia ligada a las Rías Baixas que podemos encontrar en más de cien lugares del nuevo continente. Los defensores de esta teoría argumentan que Pedro Maruga habría fingido su propia muerte tras su caída en desgracia por el apoyo a Juana la Beltraneja, adquiriendo así la nueva identidad de Cristóbal Colón.

En los siglos posteriores la fortaleza vivió un largo declive debido en gran parte a pleitos familiares. Ya en el siglo XIX, la propiedad fue asumida por parte del marqués de la Vega de Armijo, ocurriendo un cambio clave en la arquitectura del castillo, ya que fue construida la “Galería de Damas”. Además empezó a emplearse como residencia de verano por parte de la familia, construyéndose el parque y los jardines del castillo, que cuenta con una gran riqueza botánica.

Ya en el año 1908 el castillo pasó a manos de María Vinyals, escritora, activista social y precursora del feminismo en Galicia, popularmente conocida como la Marquesa Roja. A lo largo de su vida hizo amistad con mujeres destacadas de la época como Emilia Pardo Bazán o Carmen de Burgos, convirtiendo el castillo en lugar de encuentro entre artistas de diferentes disciplinas. Tras enviudar, en 1909 María se casó con un prestigioso urólogo cubano, llamado Enrique Lluria, con el que fundó el Hotel Sanatorio de Lluria, ubicado en la zona de los jardines. En este se realizaban curas de “aire, luz y reposo” con tratamientos especiales en “enfermedades de la orina, artritismo, obesidad y neurasténia”.

Finalmente, la fortaleza salió a subasta en 1917, sufriendo en las décadas siguientes un nuevo periodo de decadencia, hasta que tras varias operaciones, en 1982 lo adquiere la Diputación de Pontevedra, que realiza una profunda rehabilitación.

En mayo de 2018 el castillo se reinauguró como museo gestionado por la Diputación de Pontevedra. En las diferentes salas se recoge la historia del castillo desde su origen hasta la actualidad con paneles interactivos, recupera la historia del poderoso noble del siglo XV Pedro Maruga, transita por el linaje de Sotomayor, uno de los más antiguos de Galicia, recupera los momentos en los que la fortaleza medieval pasó a ser palacio residencial transformándose en el siglo XIX en residencia veraniega de los Marqueses de la Vega de Armijo.

Entre las salas temáticas se encuentra la exposición "María Vinyals: aires progresistas en el castillo" recordando la historia de esta activista social precursora del feminismo. También se recuperan acontecimientos clave de la historia de la Galicia medieval como la revuelta Irmandiña y desarrolla la teoría de la supuesta relación entre Cristobal Colón y los Sotomayor. 

Jardines
El parque y sus jardines datan de finales del siglo XIX, cuando el marqués de la Vega Armijo decide transformar el castillo en una casa residencial. Tras la adquisición por parte de la Diputación de Pontevedra, es rehabilitado y se abre al público. Se considera el jardín botánico más importante de Galicia.

En el jardín pueden encontrarse 175especies arbóreas diferentes, algunas de ellas con más de 800 años de antigüedad, como los castaños. Podemos observar especies singulares como la araucaria, el camecíparis de Lawson, la criptomeria o la secuoya roja.

Destacan especialmente la colección de más de medio millar de ejemplares de camelia correspondientes a 25 especies distintas, adquiridas tanto en viveros gallegos y extranjeros como a través de donaciones. Algunos de los ejemplares de Camelia japonica son los más antiguos de Galicia. 

En febrero del año 2012 los jardines del castillo se convirtieron en el primer jardín de España y séptimo de Europa en ser reconocido como Jardín de Excelencia Internacional por la Sociedad Internacional de la Camelia. Además, forma parte de la Ruta de la Camelia de Galicia.


Más info en:  https://www.castelodesoutomaior.com/inicio

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