Montañas de Courel

Geoparque mundial de la Unesco

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¿Por qué es interesante este Destino?

La sierra del Courel es una cordillera montañosa situada en el SE de la provincia de Lugo, en la comunidad autónoma de Galicia, que se extiende por los municipios de la comarca del Courel: Folgoso de Courel, en su mayor parte, Quiroga y Pedrafita do Cebreiro. Tiene una extensión de 21.020 hectáreas con fuertes variaciones de altitud que van desde los 400-500 metros del valle del río Lor a más de 1.600 metros en los puntos más altos como Montouto  (1.541 metros), Formigueiros (1.643 metros) o el pico de Pía Páxaro (1.610 metros). 

Geología
En lo referente a la composición de la zona, la Serra do Courel está formada por pizarras, cuarcitas y areniscas del Paleozoico inferior. A su vez, podemos encontrar estrechas bandas de calizas que se intercalan entre estos materiales, y que permiten el desarrollo de cuevas y formaciones cársticas. El origen de estos materiales son sedimentos marinos acumulados en un antiguo océano, que hace aproximadamente unos 350 Ma fue desapareciendo debido al acercamiento de dos masas continentales, en un proceso llamado Orogenia Hercínica.  Este fenómeno, hizo que los sedimentos se comprimieran, replegaran y elevaran, dando lugar a la Serra do Courel.

Durante el Mesozoico (251-65 Ma atrás), los relieves montañosos en Galicia sufrieron una fuerte erosión, no siendo tan marcada en la zona de O Courel y o Barco de Valdeorras. Esto ha permitido que se conserven los sedimentos depositados en los fondos marinos, pudiendo así observar ahora el Plegamiento de Campodola - Leixazós. Más tarde, durante el Paleógeno (65-24 Ma atrás), la tectónica alpina dio lugar al levantamiento de la Cordillera Cantábrica,  provocando el encajamiento de la red fluvial y dando lugar al relieve actual. Este proceso elevó zonas de Galicia hasta alturas superiores a los 1.000 metros, permitiendo la formación de Glaciares durante el Pleistoceno (últimos 2,5 Ma).

De este modo, en la Serra do Courel podemos encontrar un espacio natural único que conserva un registro de la historia geológica de Galicia, con puntos tan destacados como el Plegamiento de Campodola - Leixazós, el Val das Mouras, el Marco do Medio do Mundo o la laguna glaciar de Lucenza.

Ecosistemas y biodiversidad
El río Lor y sus varios afluentes forman ricos valles con diversos ecosistemas que hacen que esta sierra se la considere la reserva botánica más importante de Galicia. Esta gran riqueza botánica se debe a varios factores: variedad de suelos (calizos y pizarrosos), diferencias altitudinales (400-1.650 m), orografía muy variada, terrenos con orientaciones diversas, y, en gran medida, a la situación geográfica, ya que en la sierra coinciden las áreas bioclimáticas atlántica y mediterránea.

Esto convierte al Courel en la zona con la vegetación más diversa de Galicia, albergando alrededor de un 40% del total de especies. De esta forma encontramos diferentes hábitats. En las zonas más altas podemos observar matorrales con comunidades de uces, carquesas, piornos y retamas. Dentro de los bosques, nos encontramos con comunidades propias del bosque mediterráneo, que crecen sobre roca caliza, y que albergan especies tan características como el madroño (Arbutus unedo), el alcornoque (Quercus suber) o la encina (Quercus ilex). Por otra parte, en las zonas más sombrías y húmedas se encuentran las devesas, que son inmensos bosques autóctonos situados hacia el norte en las pendientes. En ellas podemos encontrar especies como la haya (Fagus sylvatica), el roble común (Quercus robur), rebolos (Quercus pyrenaica), tejos (Taxus baccata) o acebos (Ilex aquifolium).  La sierra del Courel alberga la mayor joya natural de Galicia, la Devesa da Rogueira, un bosque autóctono, donde convive la práctica totalidad de las especies vegetales naturales de Galicia que no tienen ámbito costero. En las zonas más bajas, también encontramos vegetación de ribera dominada por chopos (Populus nigra), alisos (Alnus glutinosa), abedules (Betula alba) y sauces (Salix spp.).

Cabe destacar la presencia de 4 microrreservas de flora, en áreas con naturaleza calcárea que permiten el establecimiento de orquídeas y otras plantas asociadas a este tipo de suelos, menos representados en el resto del territorio. Entre las especies de orquídeas que se encuentran en O Courel, destaca Dactylorhiza cantabrica, un endemismo de la zona.

Esta gran diversidad de vegetación enriquece también a la fauna, considerándose un área secundaria de la fauna cantábrica, donde encontramos el límite de distribución de muchas especies. Se trata de una de las manchas de bosques más extensas y mejor conservadas del oriente gallego, siendo así hábitat de numerosos insectos, anfibios, reptiles, aves de presa, paseriformes, micromamíferos, mustélidos y cánidos, como el lobo ibérico (Canis lupus signatus). En total, nos encontramos con un gran número de especies, todas ellas autóctonas, que representan un 85% del total gallego, y que recogen especies tan significativas como el águila real (Aquila chrysaetos), el oso (Ursus arctos) o el desmán ibérico (Galemys pyrenaicus).


[PARA DESCARGAR] GUÍA DE TURISMO CIENTÍFICO: Rutas de la Ciencia en las Montañas de Ancares y Courel en http://turismo.deputacionlugo.gal/gl/turismo_cientifico/itinerarios


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13/12/2019 - Ánxela
Actividades Turísticas
Personal cualificado
Conservación de la biodiversidad
Información específica
Restauración y alojamiento

Un incrible espazo natural que alberga unha gran cantidade de flora e fauna , e que podería coñecerse mellor cun maior número de servizos destinados aos visitantes.



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