Microrreservas de orquídeas

Lugar de interés botánico - Montañas de Courel

Puntos de Interés Observer®

Temáticas científicas



¿Por qué es interesante este Punto de Interés?

Los cuatro puntos en los que se sitúan las microrreservas se caracterizan por su naturaleza calcárea, lo que le confiere unas características exclusivas que hacen que tengan una flora característica. Aunque O Courel destaca por la existencia de un buen número de afloramientos carbonatados en los que se pueden ver más de 20 especies de orquídeas, estas cuatro microrreservas concentran en poca superficie casi todas esas especies. Entre las especies de orquídeas que se encuentran en el Courel, destaca Dactylorhiza cantábrica, endémica de esta zona.


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    Explorer - Montañas de Ancares y Courel

    Proyecto participativo de ciencia ciudadana quiere ser un punto de encuentro entre científicos, naturalistas y gestores de estos espacios, para contribuir al avance del conocimiento sobre los recursos naturales del territorio y, al final, a la adopción de medidas de gestión idóneas para su valorización y conservación.


    Para saber más

    Las cuatro microrreservas de flora que encontramos en el Courel nacen de la iniciativa de la Asociación Gallega de Custodia de Territorio (AGCT) que pretende demostrar la importancia de estos pequeños espacios para la conservación de la flora endémica y/o amenazada de Galicia.

    En este caso, aunque los espacios en los que se localizan las microrreservas difieren en cuanto a superficie ocupada, altitud u orientación, coinciden en que todos se encuentran sobre afloramientos calizos del Courel que se sitúan cerca de carreteras. El acceso a las mismas es sencillo, pudiéndose efectuar rutas de dificultad baja, siempre respetando los senderos preestablecidos. 

    Para la observación
    Los cuatro puntos en los que se sitúan las microrreservas se caracterizan por su naturaleza calcárea, lo que le confiere unas características exclusivas: pH básico, pérdida rápida de agua y alta disponibilidad de calcio entre otras, lo que hace que tengan una flora característica. También, son abundantes las especies de orquídeas y otras plantas asociadas a este tipo de suelos menos representados en el resto del territorio. 

    Además de la presencia de flora singular, pueden encontrarse algunas especies de insectos relacionados con estas plantas, muchos de ellos incluidos en esta guía.

    Aunque O Courel destaca por la existencia de un buen número de afloramientos carbonatados en los que se pueden ver más de 20 especies de orquídeas, estas cuatro microrreservas concentran en poca superficie casi todas esas especies. 

    Las orquídeas son plantas herbáceas perennes de distribución cosmopolita. En las zonas tibias son sólo aparentes durante la estación favorable para su crecimiento y floración, superando los períodos desfavorables, invierno y verano, gracias a la presencia de rizomas, tubérculos radicales o pseudobulbos . La familia de las orquídeas incluye entre 15.000 y 35.000 especies distintas que se distribuyen por todo el planeta excepto en los polos y desiertos más secos. Si bien es cierto que un gran porcentaje de estas especies tienen una distribución tropical o subtropical, en Europa encontramos alrededor de 400 o 500 orquídeas distintas, 24 de las cuales florecen en el Courel.

    Como se puede inferir del número de especies que se distribuyen por todo el mundo, estas tienen formas y tamaños bien distintos, dependiendo de su hábitat. Esas diferencias, a pequeña escala, también se dan en las orquídeas courelanas, que presentan morfologías florales diferenciadas y adaptadas a distintas maneras de polinización, dependiendo de la especie.

    Entre las especies de orquídeas que se encuentran en el Courel, destaca una: Dactylorhiza cantábrica, endémica de esta zona, y que se caracteriza por sus flores amarillas dotadas de un fuerte esporón, con un punteado rojo, numeroso en el labelo, pétalo principal modificado de las orquídeas. 

    Cabe destacar su sistema de polinización, pues está basado en el engaño por mimetismo: la orquídea imita formas de flores que contienen mucho néctar, y que se suponen está en el esporón. El insecto, engañado por esta similitud, acude a la flor buscando una recompensa que no existe. Gracias al movimiento generado durante esta búsqueda infructuosa, el insecto saldrá cargado de polen. Este sistema de engaño es característico de muchas de las especies de los géneros Dactylorhiza y Orchis presentes en este territorio.

    Además de este sistema de engaño la polinización en las orquídeas courelanas puede darse de otras maneras, de las que se deduce la gran complejidad y diversidad de esta familia de plantas: 

    • Por recompensa, cuando el insecto recibe el néctar a cambio de su visita como en el caso de la "Orquídea del hombre ahorcado" o Aceras anthropophorum, y también cuando obtiene refugio si hace mal tiempo como en el caso de la "Orquídea Lingüeira" o Serapias lingua.
    • Por atracción sexual, otra manera de engaño, en el que las orquídeas imitan las formas de las hembras de los insectos polinizadores e incluso emiten substancias olorosas semejantes a las feromonas, provocando que los machos acudan a las flores de la orquídea para copular. Éste es el caso de las tres espectaculares especies de Ophrys que hay en la sierra, conocidas vulgarmente como "abelleiras" 

    Aparecen también en el Courel, especies de orquídeas con muy escasa representación en el resto de Galicia, como la Orchis ustulata, u otras raras, como la Neotinea maculata, Dactylorhiza markusiioGymnadenia conopsea.

    Curiosidades
    Para la divulgación y conservación de las orquídeas la AGCT ha colocado en la entrada de las microrreservas paneles explicativos en los que además de informar de las especies de cada una de ellas, explican el itinerario recomendado y el grado de protección de cada una de las especies.

    El objetivo principal del establecimiento de estas Microrreservas es la conservación de las poblaciones de orquídeas y de otras especies incluidas dentro del Catálogo Gallego de Especies Amenazadas a través de la restauración de sus hábitats, así como la divulgación de sus valores naturales. En cuanto al trabajo de restauración de hábitats, cabe destacar que todas las microrreservas se encuentran en terrenos privados cedidos por los vecinos, y que cada cierto tiempo requieren de su colaboración para llevar al fin y a la postre las labores de roza adecuadas para el mantenimiento de estos hábitats.

    Como información asociada, cabe destacar la presencia de plantas como la Campanula adsurgens, endémica de las montañas calcáreas de Lugo, Ourense y León.

    En cuanto a los insectos, se poden observar en las zonas de las microrreservas, la mariposa Aricia morronensis, incluida en el Catálogo Gallego de Especies Amenazadas bajo el epígrafe de Vulnerable. La planta de la que se alimenta la oruga de esta mariposa es el geranio de las rocas (Erodium glandulosum), abundante también en las zonas calcáreas de la sierra.

    [PARA DESCARGAR] GUÍA DE TURISMO CIENTÍFICO: Rutas de la Ciencia en las Montañas de Ancares y Courel en http://turismo.deputacionlugo.gal/gl/turismo_cientifico/itinerarios

    Bibliografía asociada

    Las cuatro microrreservas del Courel se configuraron en el año 2015 gracias al trabajo de la Asociación Gallega de Custodia del Territorio (AGCT) y a la colaboración de los orquidiólogos Elvira Sahuquillo y Carlos Cortizo:

    Microrreserva del Afloramento de Visuña;

    Microrreserva del Alto do Couto;

    Microrreserva del Alto da Pedra;

    Microrreserva del Monte Cido.

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